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留学分享:英国留学生活的第一个学期

  前言:东方国际英港部顾问段红霞曾在英国留学。今天,段红霞老师将为大家分享一下她在英国学习生活的所见、所闻和所感。

  初到英国——如何度过焦虑期?

  像每个通过东方国际英港部留学的同学所说的那样:相信每一个赴英留学的学生都会有这样一次经历——拿着行囊,飞洋过海,辗转数十个小时到达英国。

  虽然英国国土面积很小,但对于孤身一人初入英国的学生而言,再小的城镇也会感到偌大无比。初来乍到,呈现在眼前的一切都是崭新的,陌生的国度、不同的语言,这些都需要我们花时间去熟悉和适应。相信大部分同学和我一样,在刚开始的几天,内心深处感到孤独和痛苦。因此,这个时候的我一直想办法来调整自己的心态,比如为了让自己忙起来而埋头苦读、多交一些朋友等。在这里结识几个中国学生对自己而言帮助非常大,时常的聊天谈心很快能将自己内心的焦虑感释放出来,正如中国一句老话——在家靠父母,出门靠朋友。  

  但是,单单结识自己国家的同学还是不够,从语言提高和留学的角度来讲,东方国际英港部建议大家更多的认识一些外国朋友,以创造提升语言的机会,毕竟我们来这里的最终目的是让自己学到更好的知识。

  英国课堂初体验

  虽然一年时间很快过去,但回想起第一天上课的情形,当时的画面至今依然清晰的萦绕在我的脑海中。

  犹记得开学第一节课是Management Research,讲课的导师是一位中东人,个子不是很高,看起来非常和蔼,他讲课的语速不算很快,但由于自己没提前预习PPT,再加上对学科的专业术语并不熟悉(如Quantitative & Qualitative),课上我越听越感觉云里雾里,摸不到头脑。  

  正在我头晕脑胀的时候,导师要求大家就某个论题来分组讨论并准备presentation。。。而此时的课堂内容还未及时消化,就需要用纯英语和同学讨论、准备presentation,可想而知这对中国学生来说是一个多么大的挑战。原本我以为班里的中东学生会和我一样有类似的困扰,但令我感到惊讶的是中东学生非常活跃,不但可以在短时间内对知识点进行梳理,还能用非常流利的英语(口音比较重,听起来很费劲)发表自己的想法,他们这种积极表现和强悍的学习能力深深打动了我,很快的,我也放下了尴尬和拘束,边向同学了解导师教授的内容,边和他们进行讨论。  

  通过在英国的初次课堂体验,我了解到,上课前一定要提前预习PPT以便提高听课效率。这一要点同时也是东方国际英港部给在英国留学的学生们的建议。 

  第一学期的“零”业余生活

  “理想很丰满,现实很骨感”——这句话来形容英国第一学期的留学生活简直不要太准确。在此之前,我和很多同学一样对英国的业余留学生活充满了美好憧憬,计划着每天上完课后可以像电视剧里那样,开个Party,听听音乐,和同学一起聊聊美好生活,或是傍晚去海边吹吹海风。。。。。但现实却是预习,复习,预习,复习,预习。。。。。。虽然每周的课程并不满,根据自己选修的课程算下来,一般为4-5门(即一周约4-5个半天的课),但因每门课每次讲的量非,常,多,课下需要大量的时间预习和复习。

  此外,东方国际英港部提醒大家,每门课考核的方式有所不同,大多数老师会布置论文作业。在此要提醒各位准备去英国留学的同学,绝不要小看英国课堂上每一次的大小作业,因为所有的作业都是占分值的,即每篇论文的成绩将和考试成绩按照比例折算最终科目的分值。而论文的要求主要是在文献方面,与国内学校不同,英国大学有自己单独的文献借鉴标准,大家一定要多花些时间向导师了解,不然会因不符合文献格式要求而影响最后的成绩,记得当时的我们在第一篇论文作业的文献上吃了不少亏。  

  通过不断的写论文作业,我深刻感受到了英国教学的严谨性。那段时间的我每天除了吃饭和睡觉,其他时间几乎都穿梭于教室及图书馆。。。简单而言,可以说为了吃透每节课的内容、按时作业,第一学期我们是没什么业余生活可言的。  

  在这样紧张忙碌的安排下,我终于安然无恙的度过了英国留学的第一个学期,而在此期间也度过了几个富有西方特点的节日——万圣节、圣诞节和Boxing Day,这些节假日的加入,终于让快要忙成陀螺的我有机会放松下来歇一歇。  

  度过的第一个西方节日——万圣节

  针对9月份入学的学生来说,万圣节(10月31日)算是留学生到英国后感受的第一个大型的极具西方特点的节日。东方国际英港部建议大家利用闲余时间一定要出门去感受一下。

  万圣节的节日气氛首先从超市的货架上开始。在节日临近的前两周,各大超市会专门准备一块区域来摆放与其相关的物品,如造型各异的南瓜灯、面具、服饰等,各个地方都透露着浓浓的节日气氛。此外,超市的蔬菜区也会为了那些希望自己动手制作南瓜灯的人们而特意供应很多大小不一的南瓜。而若大家自己花50p来DIY一个造型精美的南瓜灯,我相信不仅能收获小小的成就感,也是一个难忘的经历。 

  万圣节当天,大大小小的店铺橱窗内都会装饰各类与节日相关的饰品,商场的服务员也会身着节日装束,突显节日氛围。这一日的傍晚将会热闹无比,各种Pub(酒吧)里都会聚集很多身穿节日服饰的人们,其中不乏有留学生,他们会在脸上用颜料绘出自己喜欢的图案,与当地人一同狂欢。因这个节日并不属于公假,超市、店铺和商场等都会继续开门,为人们提供日常用品和各类食品。  

  期待已久的圣诞节

  除万圣节外,每年12月25日的圣诞节可以说是西方国家一年当中最重要的一个节日,其重要程度等同于中国春节。东方国际英港部提示大家,英国第一学期课程结束时正值圣诞节来临之际,学校通常会放假三周(等同于中国学校的寒假)。

  随着圣诞节的到来,大街小巷及学校的每个角落都洋溢着节日的气氛,大大小小的圣诞树、搞笑可爱的“圣诞老人”随处可见,而各大超市更是会看到很多圣诞主题的用品、设计多样的贺卡和食品。直到今天,英国当地人大部分还是会沿袭写贺卡的习俗,以表达对他人的祝福。  

  东方国际英港部特别提醒:圣诞节前夕,大家可以遵从西方的节日传统,准备一些祝福小卡片送给自己的任课老师,不仅可以向导师传达为自己传授知识的谢意,也能趁此机会向导师送上新一年的祝福。虽然只是一张简单的卡片,但他们会为你真挚的祝福而愉悦。此外,圣诞节当天各大商场、店铺、超市、银行基本不会营业,同学们需记得提前买好日用品和食物以备不时之需。

  体验Boxing Day

  在圣诞节假期期间,还有一个特殊的日子——Boxing Day,即节礼日,通常为每年的12月26日,但有时也会是圣诞节后的第一个星期日。节礼日(Boxing Day)这个名词最早出现于中世纪,当时圣诞节前教堂门口根据传统会放置捐款箱,在节日过后工作人员打开箱子,将募得款项捐给穷人因此称为节礼日。

  随着时间的推移,节礼日如今已演变成一个购物打折日,各大商铺在Boxing Day当天提早营业并进行大减价活动,因此,大家能看到很多为了能“抢购”的人们天不亮时就在英国知名商场Selfridge, Harrods, John Lewis等门口排起长队,等待开门。很遗憾,我所在的城市因没有这些大型商场而不能一睹为快,但据身边的朋友口述,场面相当疯狂。

  Boxing Day当天,我趁机会小逛了下High Street的Debenhams,尽管该商场品牌不多,但化妆品区域的兰蔻、雅诗兰黛、倩碧等产品的打折足以让我心动不已,相信在英国的女同学是一定不会放过如此绝佳的“血拼“机会。  

  随着时间的流逝,很快就到了12月底,同时也是英国各节假日中,放假时间最长的月份。经过几个月的接触,我已经慢慢适应了这里的生活,并且计划着自己能在英国过得第一个长假中有一段快乐难忘的旅程。希望通过东方国际英港部出国的同学们也能有一个快乐的英国留学旅程。